La peligrosidad de los tornados: qué debemos saber

Los tornados: un fenómeno natural devastador

Los tornados son fenómenos naturales que se producen en todas las partes del mundo, aunque son más frecuentes en regiones como Estados Unidos, Argentina y Bangladesh. Estos eventos climáticos pueden ser extremadamente peligrosos y mortales, por lo que es importante conocerlos y estar preparados para enfrentarlos. Un tornado es una columna de aire de alta velocidad que gira alrededor de un eje vertical y que se extiende desde la nube de tormenta hasta la superficie terrestre. Estas columnas de aire pueden tener un diámetro que va desde unos pocos metros hasta más de 1,5 kilómetros, y una velocidad de rotación de hasta 500 km/h.

Causas de los tornados

Los tornados se forman cuando se produce una violenta colisión de aire frío y aire caliente en la atmósfera. El aire frío es más denso que el aire caliente, por lo que tiende a descender, mientras que el aire caliente asciende formando una corriente ascendente. Si esta corriente es lo suficientemente fuerte, puede generar un vórtice de aire que gira en espiral. Si el vórtice toca la superficie terrestre, se convierte en un tornado. Además, la formación de tornados también está relacionada con la presencia de nubes de tormenta o supercélulas. Estas nubes tienen un gran contenido de energía y un rápido movimiento ascendente, lo que puede provocar la formación de corrientes de aire ascendentes que generan tornados.

Tipos de tornados

Existen diferentes tipos de tornados, que se clasifican según su intensidad y su forma. - Tornados de baja intensidad: son los más comunes y tienen una velocidad de viento de hasta 120 km/h. Por lo general, causan daños mínimos en edificaciones y estructuras. - Tornados de intensidad media: tienen velocidades de viento de entre 120 y 250 km/h y pueden causar daños considerables en edificios y estructuras. - Tornados de alta intensidad: son los más peligrosos y tienen velocidades de viento de más de 250 km/h. Estos tornados pueden destruir edificios enteros y causar múltiples fatalities. Además, los tornados también se clasifican según su forma. Los tornados de cuña son los más comunes, y tienen un aspecto de cono invertido. Los tornados de cuerda son más delgados y tienen una forma estrecha, como una cuerda. Por último, los tornados de muela tienen una forma de muela de molino y son los menos comunes.

Peligros de los tornados

Los tornados son extremadamente peligrosos y pueden causar daños muy graves a personas y propiedades. Algunos de los peligros más comunes de los tornados son: - Vientos destructivos: los tornados pueden generar vientos extremadamente fuertes que pueden destruir edificios, arrancar árboles y volcar vehículos. - Granizo: las tormentas que generan tornados también suelen generar granizo, que puede causar daños a los cultivos, vehículos y casas. - Inundaciones: los tornados pueden generar inundaciones por lluvias torrenciales, lo que puede causar daños a las casas y propiedades. - Electrificación del aire: los rayos son comunes en las tormentas que generan tornados, lo que puede aumentar el riesgo de electrocución.

Cómo prepararse para un tornado

Es importante estar preparados para enfrentar un tornado, especialmente si se vive en una zona propensa a estos eventos climáticos. Algunas medidas que podemos tomar para estar preparados son: - Conocer las señales de alerta: es importante estar atentos a las señales de alerta que se emiten para la detección de tornados, como las sirenas de emergencia, las alertas de radio y televisión y las aplicaciones para smartphones. - Tener un plan de emergencia: es importante tener un plan de emergencia con la familia, que incluya un lugar seguro donde refugiarse y un kit de emergencia con suministros básicos, como alimentos y agua. - Asegurar la casa: es importante asegurar la casa para minimizar los daños que un tornado pueda causar. Se pueden tomar medidas como reforzar las ventanas y las puertas, y eliminar cualquier objeto que pueda convertirse en un proyectil cuando sea arrastrado por los vientos.

Conclusión

Los tornados son fenómenos climáticos muy peligrosos y mortales, que pueden causar daños muy graves a personas y propiedades. Es importante conocer los peligros de los tornados, y estar preparados para enfrentarlos. Con un plan de emergencia bien estructurado y siguiendo las recomendaciones de los expertos, podemos minimizar los riesgos y reducir los daños causados por los tornados.